Sint-Rochusverlichting - meer dan ooit actueel

Toerisme Aarschot

KAARSJES VAN HOOP
De coronacrisis bracht tal van Aarschottenaren terug naar de oorsprong van de Sint-Rochusverlichting. De afgelopen maanden staken ze elke avond om 20 uur kaarsjes aan om Sint-Rochus te eren. Ze bouwden hiermee verder op de traditie van onze voorouders die sinds 1667 elk jaar op 15 augustus
kaarsjes brandden ter ere van Sint-Rochus, de patroonheilige die Aarschot genas van de pest.
Vele Aarschottenaren vonden de afgelopen maanden hoop in het verhaal van Sint-Rochus en het branden van kaarsjes. Daarnaast gaven de vele kaarsjes ons ook een verwarmend gevoel van verbondenheid en  samenhorigheid.

HET VERHAAL VAN SINT ROCHUS
Rochus van Montpellier werd op zijn pelgrimstocht naar Rome getroffen door de pest. Een engel en een hond zouden hem genezen hebben, waarna hij op zijn tocht andere pestlijders genas. In 1667 smeekten de toenmalige Aarschotse burgemeesters dat Rochus ook onze stad zou
genezen van de vreselijke ziekte. Ze beloofden om telkens op 15 augustus, de vooravond van zijn patroonsfeest, een kaars te branden om hem te eren, mocht het hem lukken.
Op 16 februari 1667 verdween de ‘haestige sieckte’ als een dief in de nacht uit Aarschot. De stad hield woord en brandt sinds 1667 elk jaar een
kaars op 15 augustus. Doorheen al die jaren groeide die ene kaars uit tot de Sint-Rochusverlichting met duizenden kaarsjes en een massa kijklustigen.

PANDEMIEËN VROEGER EN NU
Net zoals de pest, hebben de Spaanse Griep en nu ook het coronavirus een groot dodentol gekost. Vroeger zagen vele mensen ‘ziek worden’ als een straf van God. Maar het was onze verhoogde mobiliteit die ziekten meer en meer de kans gaf om zich over landsgrenzen heen te verspreiden.
Gelukkig vergaarde de wetenschap doorheen de jaren meer inzicht in de verspreiding van een virus. We zijn veel beter gewapend en hebben meer kennis om te bepalen hoe we de verspreiding van een virus kunnen indijken.

MONDMASKERS, GEEN NIEUW VERSCHIJNSEL
Mondmaskers spelen een belangrijke rol in de afbouw van de   coronamaatregelen. Je kan ze momenteel niet wegdenken uit het straatbeeld. Wie de Sint Rochusverlichting in onze stad al heeft bezocht, weet dat deze maskers er vroeger heel anders uitzagen. De ‘pestmeesters’,
gehuld in dikke lederen mantels, droegen snavel- of bekmaskers. Deze zaten vol met kruiden en etherische oliën die de dragers moesten beschermen. Meer dan het verminderen van de afgrijselijke stank, deden ze echter niet.


Stadscentrum Aarschot

15/08/2020 vanaf 21u.


Schrijf je in op onze nieuwsbrief

Goed voor uw culturele gezondheid.